Ford započinje novu eru otvaranja WRC sezone u Monte Karlu

Uzbudljivi novi Focus RS svjetski reli automobil je dobio niz novih vozaèa i spojio iskustvo dvostrukih svjetskih prvaka Marcusa Gronholma i Timoa Rautiainen, i novih talentovanih zvijezda u usponu Mikkoa Hirvonena i Jarmoa Lehtinena.

Novi Forcus RS WRC, baziran na nedavno lansiranom automobilu Focus ST, obuhvata inovatorski dizajn tehnièkog direktora BP- svjetskog reli tima, Christian Loriaux, njegov dizajnerski i inžinjerski tim na M-Sport i struènjake Tima RS. Nakon testovnog debia na Australskom reliju prošle godine, automobil se po prvi put predstavlja u ozbiljnom takmièenju na poèetku 16-kružnog šampionata koje pokriva makadam, asfalt, snijeg i led na pet kontinenata.

Prvi krug, najstariji na kalendaru, je težak start. Glamurozno igralište bogatih i poznatih je idealna pozadina. Ali goletne i negostoprimive ceste na južnim francuskim Alpama mogu biti jedan od najtežih izazova godine.

Suštinski asfaltna trka je na tehnièki ravnim cestama, Monte Karlo reli može biti veoma težak zbog nepredvidivih vremenskih uslova. Vozaèi mogu naiæi na suhe ceste, mokri asfalt i podmukao led – sa opasnošæu od snijega na višim nivoima. Vrlo èesto se mogu susresti sa svim gore navedenim testovima brzine dok se cesta penje i spušta niz planinske strane, premještajuæi se sa cestama na južnoj strani zaklonjenih od ekstremnih vremenskih uslova do izloženih sjevernih.

Nema savršenog izbora guma za tako izmješane uslove, naroèito kad svaka grupa specijalnih faza sadrži tri testa koji mogu imati razlièite uslove, a na gumi to mora biti odabrano do nekih èetiri sata prije poèetka zadnje akcije. Vrlo èesto tajna uspijeha jeste odabiranje kompromisne gume koja je izgubila predhoni put u ‘pogrešnim uslovima’.

Nova pravila za 2006. godinu su dodatak izazovima za Gronholma i Hirvonen. Pravila za smanjenje troškova, koja zabranjuju aktivne razlièitosti visoke tehnologije i širokorasporstranjenu upotrebu lakog ali skupog titniuma, æe izmjeniti vozila. Svaki reli je sparen sa drugim, zahtjevajuæi od vozaèa da koriste iste šasije i motore na oba takmièenja.

Gronholm je i previše svjestan poteškoæa ove utrke ali je i optimistièan, mada ne ide tako daleko da predvidi pobjednika. ‘Automobil je spreman na asfaltu’ rekao je 37godišnji Finac. ‘Testiranje je dobro prošlo i veæ imam dobar osjeæaj s vozilom. Uzbuðen sam zbog ove sezone i odbrajao sam dane do poèetka, još od kraja prošle sezone. Mada, najbolje je ne pokušavati previše na Monte Karlo reliju. To je težak reli i moj cilj je da osvojim dobre rezultate i izbjegnem glupe greške u nepredviðenim uslovima.’

‘Reli je istorijski i mora postojati u šampionatu, ali je daleko od toga da je moja omiljena trka. Strašno je zapoèeti etapu kad ne znate kakvi æe biti uslovi na putu. Možete naiæi na asfalt, led ili snijeg, i kada znate da nemate savršene gume za neki od njih ne možete voziti jednolièno. Nekih godina sam vozio u prvoj brzini na snijegu i ledu 3-4 kilometra, jer sam imao gume za asfalt na vozilu i to mi se ne viða. Zaista ne znate šta oèekivati iza sljedeæeg ugla,’ dodao je Gronholm za kojeg æe ovo biti sedmi start.

Dvadesetpetogodišnji Hirvonen, koji je startao reli dva puta do sada, potrvrðuje da se najprije mora koncentrisati na uèenje o vozilu i poveæanje svog iskustva prije nego odmah težiti za prvom pobjedom. ‘Želim da budem u moguænosti da uèim bez pritiska da moram pobjediti na mojih prvih nekoliko relija.’ rekao je. ‘Ovo je velika prilika za mene u Fordu i želim da je maksimalno iskoristim. Testiranje je za sada bilo dobro. Asfalt nije moja omiljena podloga, ali sam napravio svoj najbolji rezultat na asfaltnom reliju u Španiji prošle godine tako da znam da mogu voziti dovoljno dobro na asfaltu.’

‘Nisam imao problema da se uklopim u tim. Veæina lica su ista koja su bila tu kad sam vozio za Ford 2003. godine i to je olakšalo situaciju. Znam da je testiranje drugaèije sve do samog vrhunca takmièenja, ali sam siguran da mogu zapoèeti sezonu dobro i otvoriti godinu sa dobrim i solidnim rezultatima.’ dodao je.

Vijesti iz tima

• BP æe i dalje biti Fordov glavni partner na WRC. Focus RS WRC æe se pokazati u novoj livery boji za 2006. godinu sa BP Ultimate i Castrol bojama na oba vozila.
• Tim je završio predsezonska testiranja na jugu Francuske u petak.
Gronholm, Hirvonen i test vozaè Roman Kresta su svi vozili za vrijeme petodnevnog testa podloge kod Gapa. Bio je to treæi test u pripremama za sezonu odmah nakon predbožiænih programa u Švedskoj i Francuskoj.
• Gronholm, Hirvonen, Rautiainen i Lehtinen su se po prvi put pojavili u javnosti za Ford na Autosport International Show u Birminghamu u èetvrtak. Vozaèi su ujedinjeni od strane BP-Ford direktora, Malcolma Wilsona i Ford TeamRS direktora Jost Capita.
• BP-Ford je potpisao trogodišnji ugovor sa BFGoodrich kao timov novi partner za gume. Iako je ovo prvi nastup na WRC za BPGoodrich, kompanija ima veliki pedigre u Sjednjenim Amerièkim Državama. Dolazi u Monte Karlo sa podrškom u struènosti Michelin grupe.
• Matt Wilson / Michael Orr i Peter Tsjoen / Eddy Chevalier æe voziti Ford Focus RS WRC 04 vozila za privatni tim Stobart-VK-M-Sport Ford reli tim. Tri irske ekipe æe obradovati trku sa privatnim vozilima. Austin McHale / Brian Murphy i Eamonn Boland / Francis regan æe voziti 2004 specifikacijska auta, sa Gereth McHale / Paul Nagle u 2003 verziji.

Rally ruta

Monakov poznati Casino Square, dom poznatim liènostima, kockarima i velikom novcu, je mjesto gdje æe takmièenje poèeti na ceremoniji starta u èetvrtak naveèer. Reli je veoma kompaktan i smješten je na planinama iznad Monaka i Nice, a takmièari se vraæaju u Kneževinu na servis u zoni luke. Prvi krug je lociran kompletan na sjeveru rijeke Var, a drugi dan utrke, najduži u cijelom takmièenju, lociran je na suprotnoj strani. Dan otvorenja podrazumjeva novu etapu i jednu koja se nije koristila od 1994. godine, dok drugi dan podrazumjeva etapu koja se nije koristila 14 godina kao i prvi prelaz preko standardnog Col de Turini. Finalni krug je više tradicionalnog stila. Baziran na planinama pored Sospela i ukljuèuje dva daljnja prelaza preko Turinija, sa spektakularnom klancem pored Moulineta koji se vozi nizbrdo.
Vozaèi voze u totalu 18 etapa, pokrivajuæi 366.39 km u ruti od 1336.84 km.

RALLYE MONTE CARLO
ROUND 1 FIA WORLD RALLY CHAMPIONSHIP
19 – 22 January 2006
Èetvrtak 19 Januar: Ceremonijalni Start
Start Place du Casino, Monte Carlo 18.30

Friday 20 January: Leg 1 Monaco – Monaco
Start Monaco 06.50
SS1 St Sauveur sur Tinee – Beuil 22.23km 08.33
SS2 Guillaumes – Valberg 13.60km 09.31
SS3 Pierlas – Ilonse 23.22km 10.19
Serv A Monaco (30 mins) 12.12
SS4 St Sauveur sur Tinee – Beuil 22.23km 14.25
SS5 Guillaumes – Valberg 13.60km 15.23
SS6 Pierlas – Ilonse 23.22km 16.11
Serv B Monaco (45 mins) 18.04
Finish Monaco 18.57
Total 118.10km

Saturday 21 January: Leg 2 Monaco – Monaco
Serv C Monaco (10 mins) 06.00
SS7 Sigale – Bif. D10 / D110 22.54km 07.53
SS8 St Antonin – Toudon 20.22km 09.06
SS9 La Tour sur Tinee – Utelle 18.73km 10.19
Serv D Monaco (30 mins) 12.02
SS10 St Antonin – Toudon 20.22km 14.30
SS11 La Tour sur Tinee – Utelle 18.73km 15.43
SS12 La Bollene Vesubie – Sospel 31.25km 16.38
Serv E Monaco (45 mins) 18.03
Finish Monaco 18.56
Total 131.69km

Sunday 22 January: Leg 3 Monaco – Monaco
Serv F Monaco (10 mins) 06.50
SS13 Col de Braus – La Cabanette 12.60km 07.55
SS14 Col St Roch – Lantosque 14.45km 08.23
SS15 La Bollene Vesubie – Sospel 31.25km 08.56
Serv G Monaco (30 mins) 10.19
SS16 Col de Braus – La Cabanette 12.60km 11.44
SS17 Col St Roch – Lantosque 14.45km 12.12
SS18 La Bollene Vesubie – Sospel 31.25km 12.45
Serv H Monaco (20 mins) 14.05
Finish Monaco 14.25
Total 116.60km
Rally Total 366.39km

Leave a reply

required

required

optional